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Cómo usar narrativas de género para abogar por la educación de niñas y mujeres

Progresos en la equidad de la educación en Sudán del Sur

Julio 31, 2020

“La educación es muy importante para las niñas, las mujeres y para todos. La educación es lo que desarrollará nuestro país, y sin educación, el país nunca saldrá adelante”, declara una voz en la radio comunitaria, en las zonas rurales de Sudán del Sur. Es la voz de un maestro de escuela primaria, instando a su comunidad a enviar a sus niñas a la escuela. Sus palabras encapsulan perfectamente una narrativa socialmente compartida prominente en Sudán del Sur y en gran parte del mundo: la narrativa de la mujer educada, en la que se espera que una mujer que termina la escuela obtenga un ingreso, obtenga seguridad material para ella y su familia y trabaje para el desarrollo del país.

"Cuando la niña es educada, reducirá el nivel de pobreza...", continúa, "Digamos que su hija se casa por 30 vacas, y luego una educada se casa por 150 vacas. Eso significa... [la] pobreza que había en esa familia, ella redujo eso. "¿Ha entendido mal el punto de la educación de las niñas? No necesariamente: ahora está recurriendo a otra narrativa socialmente compartida en Sudán del Sur: la narración de la novia, en la que el matrimonio se produce mediante la entrega de vacas.

Este ejemplo demuestra una de las formas en que las personas en Sudán del Sur están utilizando de manera creativa las narrativas de género tradicionales para promover las metas de género y desarrollo, como la educación de las niñas. En un estudio publicado recientemente en World Development, que se basa en entrevistas cualitativas y grupos focales con 94 participantes de investigación en tres comunidades rurales del sur de Sudán, así como en horas de contenido de radio comunitaria, los resultados muestran repetidamente que las narrativas de género tradicionales se utilizan de esta manera, junto con los modernos, para promover los objetivos de género y desarrollo, incluida la educación.

¿Por qué importa esto? En los círculos de desarrollo, existe una tendencia a culpar a los roles y normas tradicionales de género por el lento progreso hacia objetivos como la educación de las niñas. La conclusión siempre parece ser que, para lograr los objetivos de género y desarrollo, las narrativas de género tradicionales deben ser desafiadas y cambiadas. Por ejemplo, un informe reciente de la UNESCO sobre Sudán del Sur afirma: "[Hay] un fuerte sesgo contra la escolarización de las niñas... [Las] mujeres tienden a ser vistas como una fuente de riqueza para la familia como resultado de los pagos de dote y la reubicación de la niña de la familia de su esposo una vez casada". Pero, como acabamos de ver, la narrativa de la novia se puede utilizar para abogar por la educación de las niñas. Entonces, ¿es la narrativa realmente el problema, o la forma en que se usa a veces?

Para decirlo de otra manera, ¿hay algún daño en usar narrativas de género tradicionales para apoyar objetivos como la educación de las niñas? Quizás. Si las creencias de género no igualitarias son intrínsecas a las narrativas tradicionales, perpetuarlas podría perpetuar la desigualdad de género. Pero evitar u oponerse directamente a las narrativas tradicionales corre el riesgo de ser ineficaz e ignora las formas en que las personas en el terreno pueden desplegarlas creativamente. Los académicos que estudian las formas en que los derechos humanos de las mujeres son perseguidos y promulgados en contextos locales sostienen que deben ser "vernáculos" o enmarcados, en términos de normas, valores y prácticas existentes. Cuanto más exitosamente se hace esto, más tracción obtienen las ideas.

Más importante aún, las narrativas tradicionales no necesitan ser utilizadas de forma aislada. Pueden existir argumentos basados ​​en normas, valores y prácticas tradicionales junto con argumentos basados ​​en la igualdad de género. Como muestra el ejemplo de apertura, las niñas en Sudán del Sur pueden ser apoyadas en su educación, ya que las hará parejas de matrimonio más deseables y porque las mujeres merecen ocupar su lugar junto a los hombres en el país en desarrollo. Además, si se logran cambios materiales en los niveles de educación de las mujeres, pueden producirse cambios en las actitudes, normas y valores tradicionales.

De hecho, las narrativas tradicionales no son necesariamente estáticas, un error que cometen muchos profesionales del desarrollo. Pueden cambiar con el tiempo, especialmente si se utilizan para apoyar los objetivos de género y desarrollo. En Sudán del Sur, una niña educada solía ser menos deseable como pareja matrimonial, pero un hombre ahora debe ofrecer más vacas para casarse con una niña educada. Por lo tanto, puede ser que la narrativa de la novia en las zonas rurales de Sudán del Sur esté adquiriendo una nueva dimensión, que refuerza el valor de la educación de las niñas.

Es por eso que el artículo de Desarrollo Mundial antes mencionado argumenta que puede ser valioso considerar cómo aprovechar, en lugar de rechazar, las narrativas tradicionales en la búsqueda de objetivos como la educación de las niñas. Puede ser hora de que reevaluemos cuidadosamente la suposición de que las narrativas tradicionales son barreras, y que evaluemos críticamente cuándo el uso de tales narrativas es útil para lograr los objetivos de género y desarrollo. Idealmente, deberíamos hacer esto sin ignorar la posibilidad de que las narrativas tradicionales puedan perpetuar las desigualdades de género, y sin olvidar que los argumentos de transformación, basados ​​en la igualdad de género, pueden usarse simultáneamente.

Esta estrategia puede funcionar. Funcionó para Elizabeth, una mujer del sur de Sudán que estaba extraordinariamente decidida a recibir una educación de niña, tanto que incluso dijo: "Tuve que matarme porque mis padres no me dejaban ir a la escuela". Primero, explica su ambición usando la narrativa de la mujer educada:

“Si continúo mi educación, entonces seré educado y seré alguien que pueda ayudar ... Alguien que está progresando, alguien que se acerca, hay tantas cosas que puede hacer y muchas maneras en que puede ayudar a su país".

Sin embargo, ella persuadió a sus padres para que la enviaran a la escuela usando la narrativa de la novia, y está extremadamente orgullosa de las vacas que su educación trajo a su familia:

“Mi esposo trajo tantas vacas que mis padres estuvieron felices... Si no hubiera llegado a la Primaria 7, entonces las vacas con las que me casé podrían no haber sido entregadas a mis padres. Porque sé que, hasta ahora, si eres educado, puedes traer muchas vacas y muchas cosas buenas a tus padres”.

Esto plantea un punto final: que las mujeres a menudo valoran legítimamente las identidades, roles y normas representadas en las narrativas tradicionales, que enfatizan las relaciones familiares cercanas, uno de los determinantes más importantes del bienestar.

Por todas estas razones, puede ser hora de dejar de lado la idea de que las narrativas tradicionales son barreras para la educación de las niñas y las mujeres. El aprovechamiento crítico de las narrativas tradicionales reconocería el hecho de que las narrativas tradicionales son estratégicas para y valoradas por las mujeres y actualmente se utilizan para apoyar algunos de los objetivos de género y desarrollo que la comunidad internacional de desarrollo busca alcanzar.

Traducido por: Gabriela Flórez

Contenido publicado originalmente en la página de World Education Blog bajo licencia Creative Commons.

 


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Profesora de Psicología Social, Universidad del Oeste de Inglaterra.
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