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Avances y desafíos de la tecnología educativa en América Latina y el Caribe

Mientras el ecosistema de la tecnología educativa crece aceleradamente, se rodea de oportunidades para innovar, pero ¿cuál es la clave para hacerlo?

Abril 25, 2022

La tecnología educativa ha tenido un auge en el último año en la región de América Latina y el Caribe (LAC) con más de 1,500 nuevas empresas de tecnología educativa (EdTech) que construyen ecosistemas de innovación con talento y fondos. Su potencial garantiza un mayor acceso a la educación, experiencias y resultados del estudiantado. Pero, aunque su presencia conlleva transformaciones positivas, también tiene retos que enfrentar como los existentes en los sistemas educativos, la brecha crónica de habilidades y la crisis socioeconómica.

Por ello, la plataforma de inteligencia de impacto HolonIQ dio a conocer un reporte generado en diciembre de 2021 en colaboración con el Banco Interamericano de Desarrollo (BID), en el marco de la presentación de su 2022 Global Education Market Open Briefing. El informe titulado “Tecnología educativa en América Latina y el Caribe” combina las fortalezas de ambas organizaciones con el fin de identificar las innovaciones de EdTech y su impacto al igual que los desafíos y oportunidades que involucra.

El estudio expone que la tecnología educativa “acelera la recuperación económica, aborda las desigualdades, aumenta el acceso y multiplica el apoyo y el impacto de los padres, mentores, maestros e instituciones de LAC”. En los últimos 12 meses la industria ha experimentado una dramática expansión; en promedio se han creado más de 4,500 empleos en la región y se ha invertido un capital de riesgo de mil millones de dólares durante los últimos 10 años en 500 rondas de financiamiento.

América Latina y el Caribe alberga a más de 180 millones de estudiantes en 33 países en sectores de educación formal y está compuesto por 300 millones de trabajadores y profesionales que buscan capacitarse de nuevo y mejorar sus habilidades (reskill y upskill). Más de 500 millones de personas en la región exigen innovación referente a lectura, escritura, aritmética y la adquisición de habilidades y conocimientos del siglo XXI.

Para obtener un contexto de tecnología educativa en LAC, el equipo consultó informes de investigación pública y datos de instituciones gubernamentales y no gubernamentales. La metodología del reporte incluyó más de 50 entrevistas con expertos, es decir, directivos de EdTechs, inversionistas, líderes educativos, empresas de tecnología, medios de comunicación y entidades gubernamentales. Además, realizaron encuestas a 130 stakeholders pertenecientes a 12 países, el 46 % de Brasil, 17 % de México, 15 % de Colombia, 7 % de Chile, 6 % de Argentina y 9 % de otros países en Latinoamérica y el Caribe. Se recabaron datos de un análisis de HolonIQ de más de 2,700 organizaciones educativas y startups con sede en LAC, al identificar desarrollos clave del mercado y las transacciones de inversión de capital privado en EdTech en los últimos diez años. 

Aportaciones clave

Tanto HolonIQ como el BID consideran que la educación tiene el poder de cambiar el futuro, por lo que establecieron seis conclusiones fundamentales desde sus hallazgos:

  1. La pandemia agravó la crisis de aprendizaje en la región y su brecha de acceso, afectando al sistema educativo en LAC, ante lo que se tiene una gran oportunidad para innovar y emprender con tecnología educativa.

  2. Los gobiernos, las escuelas, universidades y empresas consideran que la EdTech puede mejorar el acceso a la educación, el aprendizaje y el apoyo para los docentes e instituciones por medio de herramientas que facilitan tiempo de calidad con el alumnado.

  3. Mientras el ecosistema de EdTech crece aceleradamente, los estudiantes de LAC de diferentes edades desean perfeccionar sus competencias en un mercado laboral que sea altamente competitivo. La demanda en tecnología educativa a su vez hace que las instituciones busquen alianzas para su transformación digital. 

  4. La inversión en capital de riesgo en LAC se ha más que triplicado entre el 2020 y 2021, debido a que las empresas cuentan con niveles de inversión nunca antes vistos en la región.

  5. El desafío principal para el crecimiento de la EdTech en América Latina y el Caribe corresponde a los bajos niveles de madurez digital de las instituciones aunado a su resistencia al cambio. La industria de la tecnología educativa espera un apoyo del gobierno creando y respaldando iniciativas para la incorporación de EdTech en escuelas, universidades y lugares de trabajo. 

  6. Los líderes de LAC consideran que la colaboración es clave para acelerar la transformación digital. Si los stakeholders trabajan en conjunto, centrándose en el alumnado, pueden desarrollar habilidades digitales en los profesores y usando datos para tomar decisiones que atraigan inversiones y alianzas en el sector privado. 

Asimismo, las encuestas a líderes de la educación pública y privada, empresarios e inversionistas arrojaron cinco pasos que contribuyen a mejorar y acelerar la tecnología educativa en América Latina y el Caribe con el propósito de lograr un impacto positivo.

  1. Con un enfoque centrado en el alumno se diseñan experiencias de aprendizaje y programas educativos en torno a distintas necesidades a fin de crear compromiso y producir resultados. 

  2. Los sistemas de colaboración ofrecen generar cambios a través de la participación de todos los actores, desde gobierno, maestros, padres y madres, empresas, instituciones e incluso la tecnología. Ya que los sistemas educativos están interconectados por estructuras sociales, culturales y económicas.

  3. Por medio de datos informados pueden tomarse decisiones con relación a las iniciativas de aprendizaje, es importante que exista una armonización entre las medidas económicas, laborales, de aula y del alumnado para obtener hallazgos.

  4. Si los gobiernos establecen y promueven alianzas estratégicas y entornos de inversión estables atraerán mejor talento y resultados que impulsan el desarrollo social y económico, antes que sus pares. 

  5. Es esencial contar con la capacidad, tanto de personal como de infraestructura, para diseñar y transmitir educación digitalmente, fomentar las habilidades del siglo XXI y estimular la competitividad global de LAC. 

Oportunidades para crear impacto

También con ayuda de las encuestas, se reveló que los stakeholders definen ciertas oportunidades que tiene la tecnología educativa de generar un mayor impacto en diversas áreas de la educación en sus respectivos países.

El 24 % de la muestra seleccionó el “acceso a la educación” como la mejor oportunidad, que se refiere a brindar soluciones para elevar la participación de personas en la educación, en especial mujeres que trabajan o viven lejos de instalaciones educativas.

Casi una cuarta parte de los stakeholders (23 %) determinó que las ciencias de aprendizaje con estrategias de enseñanza, entornos de aprendizaje, la estructura del plan de estudios y la evaluación pueden propiciar mejores resultados con soluciones que la EdTech puede crear. 

El 20 % de los encuestados establecieron que la administración y gestión también puede representar una oportunidad de impacto para la tecnología educativa al ofrecer apoyo a los docentes y  mejorar la comunicación entre el órgano educativo y los padres y madres de familia. 

Según el 17 % la experiencia del alumno en conjunto con la EdTech se puede ver beneficiada con contenido personalizado, participación digital y un plan de estudios diseñado en ayudar al estudiantado fuera del salón de clases. Mientras tanto, el 7 % y 9 % calificaron al desarrollo de capacidades y upskilling, respectivamente, como las de menor impacto debido a que los stakeholders ven una mayor oportunidad en problemas sistemáticos. 

Retos para la adopción de EdTech

Así como existen oportunidades para incorporar la tecnología educativa al sector, existen varios desafíos. El reporte menciona que los tres desafíos principales para las EdTechs en la región son la resistencia al cambio del mismo sistema educativo actual, el acceso al capital y la lenta monetización. Sin embargo, algunos otros retos que considera la muestra del estudio son: el acceso a los clientes, los procesos de compra lentos y difíciles, encontrar el talento y clientes, las regulaciones, la alta competencia, la expansión internacional y encontrar mentores.

Estas barreras retardan el crecimiento de la tecnología educativa pero también la pandemia ha interrumpido de forma significativa la educación y aprendizaje en LAC, por lo que se sugiere reconsiderar las estrategias tradicionales para abordar la educación que incluye igualmente la manera en que se incorpora la tecnología educativa.

¿Qué se necesita?

Dos tercios de los participantes del estudio de HolonIQ y el BID respondieron que para acelerar el impacto de la EdTech se necesitan iniciativas para incentivar su uso en escuelas y universidades, pero también más acceso a capital de crecimiento. Para la tecnología educativa trabajar con grandes sistemas públicos requiere de regulación y stakeholders, no obstante, también se trata de laborar junto con maestros e instituciones hacer objetivos comunes. Un participante de Chile agregó que “encontrar espacios de validación, incluso a través de políticas públicas o privadas, es necesario que haya más espacio para demostrar la validación de las nuevas tecnologías”.

Asimismo, algunos expresaron que el desajuste entre la velocidad de los cambios del mercado y las regulaciones gubernamentales puede opacar los esfuerzos de innovación en la educación. Casi dos tercios de los encuestados dijeron que se requiere acceso a más capital para respaldar mejor la aceleración de EdTech, un problema que es causado por los lentos procesos de monetización en la industria. Otros de los temas que fueron señalados como necesarios para generar impacto fueron mejor apoyo en la etapa inicial, mejor conectividad entre las EdTechs del ecosistema regional y más acceso a talento interno y global.

Carina Spero CEO de Competir, la empresa argentina líder en soluciones digitales y contenidos de edutainment, señaló que "todos estamos trabajando hacia el mismo resultado: mejor educación, menores tasas de deserción. Necesitamos seguir desarrollando un sentido de comunidad EdTech, desde proveedores hasta suscriptores y usuarios. Una gran comunidad que tiene el mismo propósito: mejorar la educación". 

La presencia de la EdTech en América Latina y el Caribe va en aumento, su incorporación al sector educativo es inminente y está llena de oportunidades, sin embargo, aún quedan varios retos por enfrentar. Por ello, este reporte sirve para visibilizar recomendaciones que puedan proporcionar información a los responsables de la formulación de políticas, líderes educativos, emprendedores de EdTech, inversionistas y otras partes interesadas con el objetivo de generar las iniciativas y tomar las decisiones necesarias. 

Este texto fue publicado originalmente en el Observatorio del Instituto para el Futuro de la Educación del Tecnológico de Monterrey y es reproducido bajo licencia Creative Commons 4.0.

 


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Escrito por
Licenciada en Ciencias de la Información y Comunicación en la Universidad de Monterrey. Editora Nuevo Foro y Revista Tres Puntos.
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