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Participación empresarial en la educación: lecciones para la respuesta Covid-19

El papel de los gobiernos como los principales responsables de la educación en medio de la cuarentena mundial. 

Julio 24, 2020

El próximo Informe Global de Monitoreo de la Educación 2021 se centrará en el papel vital del sector no estatal. Las empresas y los líderes empresariales representan un grupo de actores no estatales con creciente prominencia en la educación global. Mientras escribo desde mi casa en medio de la crisis COVID-19 sin precedentes, lamentablemente es oportuno relacionar este blog, que se centra en la participación empresarial en la educación, con contextos de emergencia, incluido el que todos estamos viviendo colectivamente. Este blog discute la medida en que las ganancias han impulsado los intereses comerciales en la educación en contextos de crisis, las formas en que los actores empresariales han sido bien recibidos como expertos en políticas educativas globales y cómo las empresas podrían contribuir mejor a la educación durante la emergencia de hoy.

Según la UNESCO, la pandemia de COVID-19 ha llevado al cierre de escuelas en 188 países, afectando a más del 90% de todos los estudiantes en todo el mundo. Algunos son excepcionalmente afortunados, con acceso confiable a Internet y dispositivos que permiten el aprendizaje en línea. Quienes no tengan tales privilegios, incluidas las comunidades desfavorecidas tanto en el Norte Global como en el Sur Global, podrían enfrentar meses sin ningún acceso a la educación.

Debido a COVID-19, el mundo ahora enfrenta además repercusiones económicas insondables. Podemos predecir con seguridad que en los próximos meses y posiblemente años, la financiación de los servicios públicos probablemente sufrirá, incluida la educación. ¿Cómo pueden las comunidades educativas abordar estas circunstancias extraordinarias?

Muchos formuladores de políticas y educadores ya han recurrido al sector privado. En particular, me refiero a lasempresas que desarrollan innovaciones educativas que podrían llenar un vacío enorme. Las herramientas y foros educativos virtuales (Zoom, Google Classroom y otros) presentan algunas de las muy pocas formas en que los estudiantes pueden aprender un currículo formal y mantener sus estudios mientras están en casa. Y así, las compañías que producen tales tecnologías educativas pueden ser percibidas como indispensables. Sin embargo, según mi investigación anterior, las prácticas comerciales en tiempos de crisis provocan algunas críticas significativas.

Compromiso empresarial en tiempos de crisis: aprender de otros contextos

Mi investigación ha examinado la participación de las empresas y sus iniciativas para apoyar a los estudiantes en tiempos de crisis humanitaria, aunque nunca en el contexto de una pandemia, así como los roles de los actores corporativos como innovadores educativos y formuladores de políticas sobre educación en emergencias. Deseo compartir algunas lecciones aprendidas de esta investigación que podrían aplicarse a la respuesta COVID-19 y el impacto incalculable en los sistemas educativos y los estudiantes, en todas partes.

Aprovechándose de la crisis

En nuestra investigación sobre la participación empresarial en la educación de refugiados sirios, por ejemplo, la Dra. Zeena Zakharia y yo descubrimos que varios actores buscaban "invertir en la crisis" y cosechar ganancias financieras al relacionarse con los refugiados. Estos beneficios incluyen la creación de nuevos mercados y la expansión del mercado, la consolidación de la lealtad a la marca con los jóvenes y la mejora de la imagen de la marca. Algunos representantes de la compañía vieron la participación en la educación de refugiados como un medio para probar nuevas innovaciones antes del lanzamiento al mercado.

En particular, las tecnologías educativas fueron diseñadas y distribuidas a estudiantes refugiados en un esfuerzo por permitir el aprendizaje virtual y móvil. Sin embargo, muchas de estas tecnologías se desarrollaron sin consultar con las comunidades locales o los educadores, lo que condujo a intervenciones descontextualizadas e inapropiadas. Además, la dependencia de la tecnología reforzó las desigualdades en términos de acceso a dispositivos, electricidad e internet. Del mismo modo, en términos de la respuesta COVID-19, los académicos ya han expresado su preocupación de que el aprendizaje digital agravará las desigualdades.

Nuestra investigación sobre refugiados sirios mostró un aumento en los representantes de empresas que se acercan a los administradores de educación, las ONG locales y los Ministerios de Educación en los países de acogida. Muchos actores empresariales describieron su participación como un "ganar-ganar", a través del cual ayudar a los refugiados puede mejorar simultáneamente sus resultados. Sin embargo, un contraargumento podría afirmar que sacar provecho de cualquier crisis, ya sea un desastre natural, un conflicto armado o una pandemia global, se hace eco de la explotación.

La necesidad de tecnología educativa ha adquirido claramente un nuevo nivel de urgencia a la luz de COVID-19. Sin embargo, al igual que con la crisis de Siria, algunas compañías ya la han visto como una oportunidad. Por ejemplo, en su reciente blog para Forbes, "No, COVID-19 no es una gran oportunidad para comercializar su 'solución' de Ed-Tech", Frederick Hess responde a los muchos argumentos hechos por las empresas a los educadores, promoviendo la adopción de nuevos innovaciones educativas en respuesta al impacto de COVID-19 en la escolarización.

Actores corporativos como “expertos” en políticas públicas

Los líderes empresariales han asumido cada vez más roles como expertos en políticas educativas mundiales y han sido incluidos dentro de los espacios de formulación de políticas sobre educación en emergencias. Impulsados ​​por un discurso que retrata a estos actores como personificación de la creatividad, la eficiencia, la innovación y las finanzas ilimitadas, los líderes empresariales ahora ocupan puestos en mesas de políticas prominentes, incluida la Asociación Global para la Educación y el Fondo de Educación Cannot Wait. Sin embargo, mi investigación muestra que la participación empresarial en los círculos políticos mundiales no ha llevado a ningún aumento fundamental en la financiación de la educación en situaciones de emergencia y que los actores empresariales a menudo contribuyen de manera mínima. Sin embargo, se les ha otorgado lo que se ha denominado "autoridad privada" y la legitimidad para participar en la toma de decisiones importantes sobre la política educativa global.

En términos de COVID-19, la Global Education Coalition ha reunido a una amplia gama de organizaciones para construir una respuesta colectiva vital, incluidas empresas importantes como Microsoft y Google. La participación de actores no estatales en esta coalición es realmente crucial. Pero, como lo expresaron Rob Reich y Mohit Mookim en un reciente artículo de opinión WIRED en referencia a la respuesta de salud pública de COVID-19: " Nunca deberíamos depender de los caprichos de los donantes ricos ... En lugar de los procesos democráticos que determinan nuestro colectivo necesidades y cómo abordarlas, los ricos decidirán por nosotros ". Sostengo que lo mismo se aplica a la política de educación pública. Aun cuando COVID-19 cierra las escuelas como espacios públicos, la educación sigue siendo una responsabilidad pública.

En este momento, la comunidad educativa debería escuchar a los expertos en salud pública y educación pública. Aquellos expertos que trabajan directamente en el sector de educación en emergencias han estudiado y desarrollado una guía sobre educación y aprendizaje en contextos de crisis. Los gobiernos y los educadores deberían aprovechar esta riqueza de conocimiento, como la Red Interinstitucional para la Educación en Emergencias, que ha estado compartiendo recursos clave sobre COVID-19 y la educación, incluidos medios alternativos de aprendizaje y enseñanza, y también apoyo psicosocial vital .

Cómo pueden responder las empresas

De hecho, las empresas tienen recursos muy necesarios que pueden apoyar la educación en contextos de emergencia. La respuesta del sector empresarial debe centrar sus esfuerzos en lo que es necesario en este momento de crisis. Los actores empresariales deben ofrecer ayuda contextualizada y escuchar a los líderes escolares, maestros, padres y estudiantes para comprender lo que realmente necesitan. Todo sin dejar de tener en cuenta las implicaciones éticas de capitalizar una crisis. Por ejemplo, las normas mínimas de la INEE, que ofrecen orientación sobre la participación en emergencias para garantizar los derechos educativos.

Para la comunidad educativa, las asociaciones con actores no estatales pueden ayudar a las escuelas y los gobiernos a enfrentar esta crisis a través de respuestas colectivas. Pero, sobre todo, como argumenta Prachi Srivastava, esta emergencia requiere una acción gubernamental fortalecida, que incluya un pensamiento más transversal e intersectorial en todo el sistema. A pesar de los llamamientos urgentes para el aprendizaje virtual y otras tecnologías educativas, cualquier llamamiento para que las empresas ayuden a abordar la crisis COVID-19 en educación debe priorizar simultáneamente el papel de los gobiernos como los principales responsables de la educación. Esta crisis ofrece otra nueva perspectiva para que los investigadores la consideren al desarrollar el Informe GEM 2021 sobre actores no estatales en educación.

Traducido por: Gabriela Flórez

Contenido publicado originalmente en la página de World Education Blog bajo licencia Creative Commons.

 

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Docente de la Universidad de Massachusetts Boston
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